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황금연휴 뒤 찾아온 ‘무릎통증’
명절증후군으로 삭신이 ‘욱신욱신’
[2017-10-10 오전 10:19:00]
 
 
 

유난히 길었던 이번 추석 연휴. 온 가족이 모여 함께 음식을 해먹고 담소를 나눌 수 있던 시간도 그만큼 길었다. 하지만 확연히 길었던 황금연휴가 할아버지, 할머니들에겐 마냥 반갑지만은 않았을 터. 손주 돌보랴, 차례 준비하랴, 오랜만에 만난 가족들 매 끼니 챙기느라 연휴가 지나고 나면 무릎, 허리, 손목 등 안 아픈 곳이 없다.

 

급격히 늘고 있는 황혼 명절증후군

최근 노년층에서 평소엔 손주육아, 명절에는 음식 준비로 이중고를 호소하는 황혼 명절증후군을 심심치 않게 볼 수 있다.

황혼육아 중인 노인들은 육아 탓에 허리 등에 이미 무리가 가 있는 상태여서 가벼운 충격에도 통증이 발생하기 쉽다. 특히 명절에는 음식 준비와 상차림, 손님맞이 및 뒷정리 등 짧은 시간 내에 집중된 가사노동으로 인해 평소보다 두 배 이상 힘들다고 토로한다. 이때 주의해야 할 것이 바로 무릎통증이다.

명절에는 음식 준비로 바닥에 양반다리를 하고 앉거나 쪼그려 앉아서 일을 하는 경우가 많다. 이런 자세로 장시간 일하면서 무릎에 무리가 가게 되는데, 여기에 정신적 스트레스까지 더해져 증상이 악화되기 쉽다.

또한 이미 약해진 관절을 가진 노부모가 아이를 안고 업는 과정을 반복하면 아이 무게만큼의 하중이 무릎에 전달되면서 연골 파열, 인대 손상의 위험이 증가하고, 퇴행성관절염을 가속화하는 결과를 낳기도 한다.

 

쉬어도 낫지 않을 땐 치료가 답

일반적으로 명절 후유증은 휴식을 취하면 완화되는 것이 정상이다. 하지만 일정 시간이 지났음에도 정신적, 신체적 상태가 정상화되지 않는다면 결코 가볍게 여겨선 안 된다. 명절을 보내면서 발생한 통증을 방치할 경우, 더 큰 관절 손상을 부를 수 있으므로 상태에 맞는 적절한 조치가 필요하다.

명절 후 무릎관절 주위에서 통증이 느껴진다면 찜질을 통해 통증을 완화시킬 수 있다. 통증 부위가 붓고 열감이 느껴지면 냉찜질이, 뻐근하거나 묵직하게 뭉친 느낌이 든다면 온찜질이 효과적이다. 스트레칭을 통해 근육과 관절, 척추를 유연하게 해줘 뭉친 근육을 풀어주면 통증을 줄여줄 수 있다.

만약 무릎을 굽힐 때 소리가 나거나 통증이 느껴진다면 적극적인 치료가 필요하다. 통증이 계속 나타남에도 무심코 방치해 치료시기를 놓칠 경우에는 상태가 악화될 수 있어, 초기 통증에 민감하게 반응할 필요가 있다.

무릎 연골 손상이 심하지 않은 초기에는 약물이나 물리치료, 운동치료 등 보존적 방법으로 통증을 완화시킬 수 있으나, 초기 치료시기를 놓쳤거나 이미 중기 이상 연골 손상이 진행됐다면 관절내시경 치료를 권한다.

웰튼병원 관절센터 손경모 소장<사진>명절에 쉴 틈 없이 일하고 연휴가 끝난 후에도 손주를 보느라 제대로 휴식을 취하지 못하는 어르신들을 심심치 않게 만나게 된다노년의 강도 높은 가사노동과 육아는 이미 약해진 관절 손상을 더욱 부추길 위험이 높기 때문에 올바른 자세와 휴식시간을 준수하는 것이 중요하다고 조언했다.

 

강혜미기자(gsycky@hanmail.net)

 
 
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